Alain Souleille (Rivages du Monde) : itinéraire d’un enfant croisé


Tous les ans à ITB Berlin, on peut croiser Alain Souleille et Christophe Marion sur le stand de Rivages du Monde. Alain Souleille, pour ceux qui ne le sauraient pas, est le Pdg et fondateur de Rivages du Monde, Christophe Marion étant le directeur commercial à l’international. Toujours débordés sur le salon berlinois, il avait été décidé de réaliser pour La Quotidienne une interview d’Alain un peu plus tard à Paris, tranquillement dans ses bureaux parisiens. Chose faite, voici les grandes lignes de cet entretien exclusif.

Grand amateur de culture russe, très attiré par l’Europe de l’Est, Alain Souleille a créé Rivages du monde en 2001 pour partager sa passion en proposant de découvrir cette terra qui était largement incognita à cette époque, en naviguant sur les fleuves de la région.

Rapidement, devant le succès, Alain Souleille décide d’élargir sa gamme de croisières fluviales et dès 2004 il propose ses croisières Mékong de Saïgon (Ho Chi Minh ville) jusqu’à Siem Reap et aux Temples d’Angkor. La même année il se lance dans la croisière côtière en Croatie.

Contrairement à beaucoup de croisiéristes, Alain Souleille n’est pas le propriétaire des navires qu’il utilise. Rivages du Monde sélectionne méticuleusement ses croisières et ensuite affrète des bateaux à des dates données et en totale exclusivité.

Rivages du Monde, un vaste choix de destinations

Plus récemment, tout en développant de toutes nouvelles croisières fluviales un peu partout sur la planète, Rivages du Monde s’est tourné vers les croisières maritimes, surtout en Europe du Nord, avec l’affrètement de l’Astoria, un navire de haute mer de 500 passagers récemment rénové.

Une brochure spéciale présente les 8 croisières francophones de l’Astoria en Mer du Nord et Atlantique Nord programmées de début mai à fin août.

Les circuits sont différents chaque semaine. Les clients peuvent ainsi choisir en fonction de leurs envies quels lieux ils veulent découvrir, que ce soit le Cap Nord, les Îles Féroé, la Norvège, l’Écosse, l’Irlande, l’Islande où même le Groenland.

En parlant chiffres, Alain Souleille nous précise que les croisières fluviales en Russie représentent environ 15 % de la clientèle de Rivages du monde, à peu près à égalité avec celles sur le Mékong.

Le Danube tourne entre 12 et 13 %. Les croisières maritimes comptent pour environ 25 % avec plus de 4.000 passagers. Le reste se répartit sur les multiples croisières plus éparpillées comme celles au Canada avec 6 départs programmés sur un navire de 200 passagers ou la Birmanie avec aussi 6 départs sur le fleuve Irrawaddy.

Il y a aussi une croisière unique en Nouvelle Zélande, en novembre avec un navire de 100 passagers, et deux autres aux Îles Galapagos en septembre et novembre. Rivages du Monde propose en Inde 6 croisières sur le Gange et pour la Chine 8 départs sur le Yang Tsé, tandis qu’au Laos, 10 départs sont programmés sur un petit bateau de 28 passagers seulement.

Plein de nouveautés pour 2020

Pour Alain Souleille, il est important de toujours proposer de nouvelles destinations pour ses clients dont une grande majorité sont des habitués fidèles.

Pour 2020, Rivages du Monde prévoit par exemple 2 ou 3 départs sur l’Elbe de Berlin à Hambourg, mais la grande nouveauté c’est au Portugal avec une offre qui va plus que doubler avec pas moins de 32 départs sur le Douro à bord d’un tout nouveau bateau ultra moderne et de grand luxe de 120 passagers, le Queen Isabel dont les cabines de 18 m2 minimum disposent toutes d’un balcon.
Ces croisières se dérouleront entre mars et novembre 2020. Et pour l’Egypte il y aura 4 croisières sur le Nil en février et mars à bord d’un nouveau bateau.

Les croisières Croatie, une demande incroyable

À la question de savoir comment se comportait la Croatie, Alain Souleille avec un grand sourire nous précisait que les 10 croisières programmées en 2019 (navire de 38 passagers) ont affiché complet bien avant Noël 2018. Pour tous ceux qui seraient intéressés par une belle croisière en Croatie en 2020 à bord du luxueux yacht M/Y Casablanca, un bon conseil, ne pas trop traîner à la rentrée pour réserver !

Le style Rivages du Monde

Quand on lui parle concurrence, Alain Souleille relève qu’en France il est ravi de ne pas avoir de concurrence vraiment directe. Pour lui, Rivages du Monde est un croisiériste de « niche premium ». Sans langue de bois il nous précise qu’avec 18.000 passagers, il est loin de CroisiEurope qui draine environ 220.000 pax et qui est propriétaire de ses bateaux. Mais ajoute-t-il, nous ne visons pas la même clientèle.

Les tarifs de Rivages du Monde sont plus élevés car l’offre est différente, avec une orientation plus haut-de-gamme. Les Clients de Rivages du Monde sont pour beaucoup des retraités aux revenus assez confortables qui désirent des voyages très confortables et qui peuvent se permettre de choisir des croisières plus luxueuses et très souvent plus intimistes.

De plus pour les croisières fluviales, quasiment toutes les excursions sont incluses, ou tout au moins en grande partie. Pour un client, les suppléments qu’il devra régler à bord concernent principalement les boissons.

Pour les croisières destinées au marché français il y a toujours un conférencier francophone à bord et celles-ci sont exclusivement francophones ou bénéficient d’un accompagnement francophone permanent.

Le groupe Rivages du Monde travaillant aussi sur les marchés Allemands et Britanniques propose sur ces marchés des croisières entièrement anglophones ou germanophones.

Pour les années à venir Alain Souleille est toujours en perpétuelle recherche de nouvelles opportunités de croisières « différentes » et de lieux pas encore trop envahis pour les proposer à ses clients.

Mais les croisières au fil du Mékong du Vietnam au Cambodge et les croisières en Russie restent le fer de lance de Rivages du Monde car ce sont vraiment des croisières incontournables.

En terminant cet entretien, Alain Souleille nous rappelle que Mondotours qu’il a racheté et qui est spécialisé dans les circuits et séjours « terrestres » fonctionne bien, avec un peu plus de 2.000 clients. Un joli complément d’affaires pour Rivages du Monde.

Frédéric de Poligny





    3 commentaires pour “Alain Souleille (Rivages du Monde) : itinéraire d’un enfant croisé

    1. Nous partageons votre commentaire. Pour nous il s’agit d’une croisière sur le Douro au Portugal qui devait avoir lieu en août 2020, avec cette même agence. Proposition faite même date pour août 2021…mais âgés mon épouse et moi-même de 83ans et ayant des problèmes de santé nous avons demandé à Rivage du Monde s’ils pouvaient faire un geste et nous rembourser au moins fin de cette année…Ils s’en tiennent la réglementation en vigueur….remboursement prévu janvier 2022 ?…. Nous avons le temps de mourir plusieurs fois y compris de la copie . Et rien ne dit que nos héritiers pourraient réclamer…
      Et Rivage du monde nous propose de nouvelles destinations !!!

    2. Nous avions réservé une croisiére en RUSSIE POUR AOUT 2020 AVEC RIVAGES DU MONDE.Suite au coronavirus la croisiére a été annulée.Nous avons reçu un avoir remboursable au bout de 18 mois soit en novembre 2021.Par ailleurs l,agence de Lyon nous propose un report fin aout 2021 mais….avec une forte augmentation de prix!!!! DE 2195EUROS par personne la croisiére passe à 2520 euros.Nous avions beneficié d’une remise de 20 %lors de la réservation sur le salon séniors de Lyon.Cette remise est annulée purement et simplement….d’aprés l,association de consommateurs QUE CHOISIR l’agence doit faire une proposition équivalente ou identique à la premiére et au même prix.Nous sommes 4 retraités trés mécontents et nous allons faire des démarches auprés de la direction de Rivages du monde pour obtenir satisfaction.Ce n’est pas avec telles pratiques faites sur le dos du consommateur que le secteur du tourisme va se redresser.

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