La Station d’Auron fête ses 80 printemps ce week-end


 

La plus ancienne station de sports d’hiver des Alpes Maritimes fête son 80ème anniversaire et envisage son avenir avec optimisme grâce à de nouveaux investissements cofinancés par la Région et l’Europe et le renforcement de l’hébergement pour une clientèle plus internationale.

Station familiale située à 1h30 de la Promenade des Anglais et aux portes du Parc National du Mercantour, Auron qui fait partie de la commune de Saint Etienne de Tinée, fête ce week-end ses 80 ans avec toute une série d’animations.

Dès les années trente, la station se positionnait déjà comme le précurseur de la pratique du ski alpin, son domaine skiable était alors le plus grand du département.

Au cours de l’hiver 1935, la station accueillait la descente du championnat de la Côte d’Azur, et le concours de descente, première compétition de ski en France retransmise par la radio.

L’Hôtel Las Donnas est inauguré le 6 janvier 1935 et lance l’accueil des premiers touristes. Le 31 janvier 1937, la station inaugurait son téléphérique, le 3ème plus important de France à l’époque…

Aujourd’hui elle propose à ses visiteurs un domaine skiable de 135 km de pistes (42 au total) s’étageant de 1 600 à 2 450 mètres d’altitude et dont 55 % est garantie par de l’enneigement artificiel grâce à l’installation de 368 canons à neige.

Les remontées mécaniques sont très récentes et les skieurs bénéficient des forfaits «mains libres» permettant un passage rapide aux bornes de contrôle.

Si la station a pu largement investir c’est grâce au Syndicat Mixte des Stations du Mercantour (*) qui la gère comme la station voisine d’Isola 2 000 (la plus haute des Alpes du Sud).

Près de 15 M€ ont ainsi été investis au cours des deux dernières années avec la construction du télésiège débrayable 6 places (TSD) de Haute Plane et le développement du réseau neige de culture sur le secteur de Sauma Longue.

Auron est actuellement candidate au programme de financement « Smart Mountains Station de demain« , initié par la Région Provence Alpes Côte d’Azur.

Et au mois de mars la station doit proposer une série d’opérations sollicitant le soutien financier régional qui sera abondé par l’Europe.

Pour tenir compte de sa taille, l’enveloppe financière maximale à laquelle la station peut prétendre de la région est fixé 2,5 M€.

Les subventions concerneront aussi bien la diversification des activités, l’aménagement d’une piste de compétition, l’étude de faisabilité et de réalisation d’un centre aqualudique et d’un golf et bien d’autres équipements supports à l’activité touristique en toute saison de la station.

La station doit également renforcer son hébergement banalisé. Est en cours de construction une résidence de tourisme de 336 lits gérée par Odalys.

L’historique Hôtel le Pilon a été démoli pour un projet mixte avec résidence de tourisme.

C’est enfin un projet très haut de gamme avec un hôtel 5 étoiles Monde des Neiges. Et pour toucher une clientèle plus internationale, la promotion de la station s’effectue via les compagnies aériennes qui desservent l’aéroport de Nice.

Auron accueille pour l’instant 12 % d’étrangers, la majorité des skieurs viennent des Alpes Maritimes (pour la journée) de la Région et un peu du national.

 

 

(*) Le syndicat mixte des stations du Mercantour (Auron, Isola 200 et Saint Dalmas le Selvage) est présidé par Christian Estrosi Président de la Région et de la Métropole Nice Côte d’Azur. Son capital se partage entre la Métropole (51 %) et le département (49 %).

Son budget varie de 12 à 15 ME dont 10 M € fourni par les collectivités. Le syndicat mixte emploie 60 salariés et fait appel l’hiver à 250 saisonniers sur les deux stations.

Michel Bovas





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